Selen

Selen, choć jest jedynie pierwiastkiem śladowym w organizmie człowieka, pełni w nim wiele ważnych funkcji. Uczestniczy w produkcji enzymu chroniącego błony komórkowe przed działaniem wolnych rodników. Wzmacnia układ odpornościowy i wykazuje działanie przeciwzapalne. Pomaga w wydalaniu z organizmu metali ciężkich, wpływa niszcząco na pleśnie i pomaga neutralizować niektóre toksyny. Pozytywnie wpływa na układ krwionośny, zapobiegając rozwojowi miażdżycy. Zapobiega zaćmie i zwyrodnieniu plamki żółtej oka. Łagodzi dolegliwości związane z menopauzą. Jest niezbędny do właściwego metabolizmu hormonu tarczycy.

Niedobór selenu, kiedyś nieznany, obecnie występuje coraz częściej z powodu nowoczesnych metod uprawy roślin i przemysłowej obróbki żywności. Dużo selenu tracą produkty konserwowane w puszkach lub poddane działaniu wysokiej temperatury. Ponadto selen staje się nieprzyswajalny po zetknięciu z węglowodanami, zwłaszcza cukrami prostymi, a więc na jego niedobór mogą narzekać osoby lubiące słodycze.

Niedobór selenu może objawiać się osłabieniem odporności, częstą zapadalnością na choroby bakteryjne i wirusowe. Suplementy diety z selenem zalecane są zwłaszcza dla osób cierpiących z powodu opryszczki i półpaśca, chorujących na reumatoidalne zapalenie stawów i inne choroby przewlekłe.

W suplementach diety selen występuje jako główny ich składnik:

lub jako jeden ze składników suplementów witaminowych i minerałowych: